美国妇女撑起职场半边天,已超越男性成为就业市场主力,但最新研究显示,事业有成的职业妇女若是薪水比丈夫高,夫妻很容易成为怨偶,甚至劳燕分飞走上离婚一途。

美国人对结婚这档事愈来愈提不起劲,根据芝加哥大学教授柏特朗MarianneBertrand和卡梅尼卡EmirKamenica,以及新加坡国立大学教授JessicaPan等3名学者的共同研究,25至39岁美国成人的成婚率,从1970年的81%降到2010年的51%,而这下滑的30个百分点当中,有7个百分点源自于男女收入大逆转。

女人薪水高涨大男人时代回不去了

妻赚得多于夫被歧视

这3位经济学家的研究指出,美国就业妇女的薪水若是高过伴侣,两人恐怕很难修成正果步上红毯。就算结了婚,老婆收入多于老公的婚姻也可能不幸福,最后以离婚收场。

妻子所得优于丈夫,过去几十年来有增加趋势,归因于就业歧视法令修改,女性劳动参与率提高,女性上大学的比例已超出男性。有数据指出,美国现今每4对夫妇中,就有1对老婆赚得比老公还多,1970年每25对才出现1对。

若非美国社会对妻子薪水高过丈夫仍存在偏见,这个比例想必还会扩大?3位学者表示,答案是肯定的。而高薪妇女为了维繫婚姻付出不小代价,连带影响到整体经济。

相当多的高所得已婚妇女顾虑到与丈夫薪资落差,有损婚姻和谐,宁可减少在外工作时间以家庭为重,但此举恐不利美国经济成长。无论男女劳工,若未能在工作岗位尽情发挥所长,无异是人力资源浪费。

该研究还有一更令人匪夷所思的发现是,妻子的收入虽高于丈夫,花在操持家务和带小孩的时间却不减反增,不过这也不是难以理解。

卡梅尼卡分析指出:「唯一可以解释此现象的理由就是补偿心态。或许是担心丈夫觉得受威胁,所以她经常下厨,即便她钱赚得比较多。」

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大男人心态中外皆然

3位学者的报告提到,虽说「男主外、女主内」的传统早已打破,愈来愈多已婚女性和丈夫一样在职场打拚,但多数女人对自己的收入高出另一半仍不自在,多数男人对自己赚得比太太少始终不是滋味。

然而妇女逐渐跃为家庭主要经济支柱却是不争的事实,原因包括社会从劳力型经济转为服务型经济,女性具大学学历的比例提高等。此外,随着女性崛起展现不让鬚眉的能力,性别歧视在许多男性主宰的产业逐渐淡化。

由此得出结论是,未来是女性的天下,社会不该再对事业成功的妇女心存排斥,否则不利国家经济发展和家庭组成。

儘管夫妻薪资的消长变化冲击婚姻,美国人的婚姻不太可能回到过去「男主外、女主内」的型态。事实上历经金融海啸后的大衰退(GreatRecession)后,美国妇女对失业更加戒慎恐惧。

皮尤研究中心(PewResearchCenter)的2012年研究调查显示,受访美国职业母亲有32%倾向从事全职工作,高于2007年的20%,主要还是经济不景气衍生的现实问题,改变职业妇女对工作的态度。

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