近年来台湾天气忽冷忽热的情况已不稀奇,不仅是抵抗力较弱的孩子,连大人出门若是忘了带外套,可能就会因为相差十度的气温而感冒。医师告诉我们感冒其实没有药医,要靠身体抵抗力杀死感冒病毒,那如果已经出现轻微感冒症状、却不太可能立刻看医生的关键时刻,应该怎幺办?
微感冒得吃药?紫锥花打击感冒效果增六成
靠我们自己提昇免疫能力就是最有效的应对方法。近年来医学研究,已经显示出生长在美国西部的菊科植物「紫锥花」,对强化身体抵抗力有很大功效,光是降低感冒的风险,就可以提高 58%,而这些都是拜紫锥花内含的多醣体、菊苣酸与烷基胺所赐。
五百年前印第安人就懂紫锥花
事实上,16 世纪的美洲印第安人,就知道紫锥花的效用。他们用紫锥花治疗各种外伤的伤口,包括蚊虫叮咬甚至被蛇咬伤,可以促进消肿与伤口癒合,还可以拿来治疗皮肤病,像是牛皮癣与湿疹,直接含在口中还能减缓牙痛与喉咙痛带来的不舒服感觉。
依循着印第安人数百年来的经验,西方草本医药专家从 19 世纪后半开始,便开始研究紫锥花带来的好处。特别是花很多功夫研究传统草药的德国,就发现紫锥花能提昇免疫系统的效能,对抗诸如导致感冒的病毒。根据统计,光是 1998 年一年内,德国医生就开出两百万张内含紫锥花的草药处方,治疗喉咙痛、流鼻水等感冒症状。
研究发现紫锥花有助生成免疫细胞
微感冒得吃药?紫锥花打击感冒效果增六成
请不要以为草药是不科学的,事实上,运用现代医学的研究方法,我们已经可以用科学方法进一步揭开紫锥花的神秘面纱。一份刊登在《替代与补充医学期刊》的 研究显示,受试者在摄取了含有紫锥花萃取物的饮食后,第一週体内的自然杀手细胞与单核球的数量就显着增加。
自然杀手细胞与单核球都是免疫系统的一部份,前者会攻击被病毒感染的细胞,后者会分化出更多白血球,是人体的免疫大军。由于这两种细胞在脾脏与骨髓里特别多,研究团队认为,这应该是因为紫锥花萃取物有助于生成免疫细胞的缘故。
另一份研究则具体指出紫锥花的功效。美国康乃狄克大学的研究团队,重新检视了过去 14 份已发表紫锥花实验报告 发现,如果摄取含有紫锥花萃取物的补充品,可以降低 58% 感冒风险;如果再加上维生素 C,效果甚至可以提昇到 86%。
而如果已经感冒了,东伦敦大学的一项研究则指出紫锥花可以缩短感冒时间,并且减轻头痛、鼻塞及咳嗽等感冒症状。
紫锥花含有的多醣体,适量摄取可以提升免疫功能、预防感冒前兆;菊苣酸经过药理研究,也显示出具有增强免疫力与抗发炎功能,保护胶原蛋白免受自由基的影响。
从先人的智慧慢慢前进到现代生活,紫锥花的保健功效已受到许多科学研究佐证,现在也开始渐渐地受到现代医学与营养学界的重视。有了紫锥花,下次不小心要感冒时,就可以马上採取行动、不用找时间慢慢排队挂号看医生了。
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